Beating the teapot effect

À mes amis amateurs de thé: je viens de découvrir une prépublication en
physique intitulée Beating the teapot
effect
. Les auteurs y décrivent différentes manière d’éviter qu’une théière
dégoutte quand on verse le thé. Sur le site de l’un des auteurs,
on peut trouver deux vidéos (voir « hydrophilic vs super hydrophobic teapot) »
qui montre la différence entre un bec de théière normal et un bec de théière
traité pour qu’il soit « super hydrophobic ».

On peut lire un résumé vulgarisé de
l’article
sur le Physics ArXiv Blog.

Mettre en ligne les documents obtenus par la loi sur l’accès à l’information

Les créateurs du site Governement Attics se sont donné pour but de rendre accessible en ligne le plus grand nombre possible de documents gouvernementaux états-uniens ayant été obtenus par
la loi sur l’accès à l’information.

Je ne sais pas ce qui arrive habituellement à ces documents quand des journalistes en obtiennent copie. Je ne crois pas qu’ils soient mis à la disposition du public, mais ça me semble un très bon moyen pour aider les électeurs à critiquer leur gouvernement. Comme peu de gens savent comment faire une demande d’accès à l’information, publier les documents obtenus leur permet au moins d’avoir un… accès réel aux documents obtenus. De plus, on peut espérer que la centralisation en une seule source collective favorisera sans doute des recoupements inattendus entre les informations des différents documents.

L’étude Follow through sur les méthodes d’enseignement

Je viens de découvrir le projet Follow
Through
via ce billet de
Normand Baillargeon
.
Il s’agit d’une immense étude comparant les mérites respectifs des différentes
méthodes d’enseignement. Elle analyse des données allant de 1967 à 1977; le
projet a été financé jusqu’en 1995. Selon cette étude, la meilleure approche
est l’instruction directe,
qui consiste, d’après les descriptions que j’ai lu jusqu’à maintenant, en
présentations structurées et interactives données par un professeur maitrisant
très bien la matière enseignée et suivies d’exercices. Je crois que c’est
l’approche utilisée par mes collègues du département de mathématiques au cégep
St-Laurent et moi-même.

À ma connaissance, il n’y a aucune étude de cette ampleur qui justifie les
décisions prises dans notre actuelle « réforme. » Si vous en connaissez, je
suis très intéressé.