Comme si nous étions déjà libres

Couverture comme si nous étions déjà libres

David Graeber, Comme si nous étions déjà libres, Lux éditeur, 2014.

Recention que j’ai écrite pour la revue À Babord.

Le titre de cette traduction française de l’ouvrage The Democracy Project  : A History, a Crisis, a Movement n’indique pas aussi bien que le titre original les différents angles que l’auteur – l’anthropologue activiste David Graeber – prend pour critiquer et analyser la notion de démocratie, son histoire de même que la place et la forme qu’elle a prise dans le mouvement des indigné·e·s et d’Occupy Wall Street. Cependant, le titre choisi en français exprime beaucoup plus clairement l’optimisme général se dégageant des notes et analyses présentées dans cet ouvrage, ainsi que sa conclusion centrale.

Graeber souscrit à la thèse de l’historien Immanuel Wallerstein selon laquelle le succès des mouvements révolutionnaires ne se trouve plus dans la prise de contrôle des gouvernements, mais dans leur effet à long terme sur la société. On retrouve dans son analyse, sous de multiples formes, cette idée qu’il est encore possible de provoquer des révolutions qui réussissent à transformer les idées dominantes. L’action directe est le mode d’action central étudié dans cet ouvrage ; l’auteur la définit de la manière suivante : « s’obstiner à agir comme si l’on était déjà libre. »

Graeber commence par nous livrer sa version des événements qui sont à la base du mouvement Occupy Wall Street. Étant lui-même un des protagonistes principaux ayant initié ce mouvement, ce récit montre dans le détail comment un mouvement d’une telle ampleur a pu débuter. L’auteur propose une analyse des résultats de la mobilisation et des causes de sa réussite. Le succès du mouvement se constate aisément dans la faveur générale qu’il suscite : campements dans plusieurs centaines d’autres villes d’Amérique du Nord et à travers le monde, couverture médiatique étendue et rare pour un mouvement de contestation. L’auteur identifie certains éléments ayant favorisé le succès du mouvement, notamment le niveau d’endettement record et l’usage de la démocratie directe. Un des succès les plus importants du mouvement Occupy est d’avoir montré qu’il est possible de s’organiser par la base selon un mode participatif, tout en rappelant que des alternatives au néolibéralisme sont possibles.

Dans le chapitre « La foule commence à raisonner », Graeber se consacre ensuite à l’histoire du concept de démocratie. La lecture qu’il en fait est similaire à celle de Francis Dupuis-Déri dans Démocratie : histoire politique d’un mot : la « démocratie » n’a pas toujours été une idée désirable et maintes dispositions ont été mises en place pour limiter les possibilités de participation directe aux décisions.

Enfin, la dernière partie du livre se veut une forme de guide pratique pour l’action et la démocratie directes basé sur l’expérience de l’auteur et sur sa connaissance des différents mouvements de résistance. Une section intéressante est consacrée à la prise de décisions par consensus et donne un certain nombre de principes de fonctionnement visant à éviter les possibles dérives tout en s’assurant que tous et toutes puissent prendre part aux discussions.

The real privacy problem

Morozov, The real privacy problem, MIT technology review, octobre 2013.

He also recognized that privacy is not an end in itself. It’s a means of achieving a certain ideal of democratic politics, where citizens are trusted to be more than just self-contented suppliers of information to all-seeing and all-optimizing technocrats. “Where privacy is dismantled,” warned Simitis, “both the chance for personal assessment of the political … process and the opportunity to develop and maintain a particular style of life fade.”

La formule Rand

par Yannick Delbecque



Article qui relate l’origine de la formule Rand, la formule de prélèvement par l’employeur des cotisation syndicale, le mécanisme usuel en amérique du nord. Cet article a été initialement publié dans L’Enseigne, le journal de mon syndicat, le Syndicat des professeurs du cégep de Saint-Laurent.

Reconnaissance du droit d’association syndicale

C’est au 19e siècle que les premières organisations syndicales apparaissent au Québec et au Canada. Ces premiers syndicats sont des associations ouvrières de travailleurs spécialisés. Elles servent souvent à établir un rapport de force pour obtenir de meilleurs conditions de travail, mais elles jouent aussi le rôle de sociétés de secours mutuel, qui servent par exemple à aider les travailleurs malades ou à soutenir la famille d’un travailleur décédé au travail1. Ces organisations ont nécessairement besoin d’argent pour fonctionner. On demande donc aux membres de verser une cotisation pour financer leurs activités. Cette cotisation est le plus souvent versée en main propre à un représentant de l’organisation. L’absence de cadre léglislatif concernant la gestion de cet argent cause des problèmes divers. Les sommes à gérer par les sociétés de secours mutuels sont parfois importantes et peu de travailleurs ont l’expérience nécessaire pour les administrer. De plus, ces sociétés n’arrivent pas toujours à faire respecter leurs propres règles par leurs membres car les tribunaux de l’époque n’étaient pas bien préparés pour se prononcer sur les litiges internes de ces organisations. Continuer la lecture de La formule Rand

Take back the streets – Repression and criminalization of protest around the world

Take back the streets cover
Document produit par un groupe de 10 organisations dédiées à la défence des droits fondamentaux, connu sous le nom de International Network of Civil Liberties Organizations.

Le document : Take back the streets Repression and criminalization of protest around the world, International Network of Civil Liberties Organizations, Octobre 2013.

Un reportage : Report Finds Police Worldwide Criminalize Dissent, Assert New Powers in Crackdown on Protests, Democracy Now, 13 octobre 2013.

Extrait de l’introduction :
In June 2010, hundreds of thousands of Canadians took to the streets of Toronto to peacefully protest the G20 Summit, which was taking place behind a fortified fence that walled off much of the city’s downtown core. On the Saturday evening during the Summit weekend, a senior Toronto Police Commander sent out an order – “take back the streets.” Within a span of 36 hours, over 1000 people – peaceful protesters, journalists, human rights monitors and downtown residents – were arrested and placed in detention.

The title of this publication is taken from that initial police order. It is emblematic of a very concerning pattern of government conduct: the tendency to transform individuals exercising a fundamental democratic right – the right to protest – into a perceived threat that requires a forceful government response. The case studies detailed in this report, each written by a different domestic civil liberties and human rights organization, provide contemporary examples of different governments’ reactions to peaceful protests. They document instances of unnecessary legal restrictions, discriminatory responses, criminalization of leaders, and unjustifiable – at times deadly – force.

The nine organizations that have contributed to this publication work to defend basic democratic rights and freedoms in nine countries spread over four continents. Across the regions where our organizations operate, States are engaged in concerted efforts to roll back advances in the protection and promotion of human rights – and often, regressive measures impacting the right to protest follows in lockstep. And across the globe, social movements are pushing for change and resisting the advancement of authoritarian policies; dozens, hundreds, thousands or hundreds of thousands of individuals are marching in the roads and occupying the public space. In rural areas across the global south, there are a variety of demands, calling for access to land or resisting the exploitation of natural resources that threaten indigenous peoples’ or peasants’ territories. In urban settings, housing shortages or lack of basic services spark social protests and upheavals. Even in developed economies, there are disturbing tensions provoked by the contraction of the economy, globalization policies and the social and political exclusion of migrants. Students’ movements all over the globe are demanding the right to education.

History tells us that many of the fundamental rights we enjoy today were obtained after generations before us engaged in sustained protests in the streets: the prohibition against child labor, steps toward racial equality, women’s suffrage – to name just a few – were each accomplished with the help of public expression of these demands. If freedom of expression is the grievance system of democracies, the right to protest and peaceful assembly is democracy’s megaphone. It is the tool of the poor and the marginalized – those who do not have ready access to the levers of power and influence, those who need to take to the streets to make their voices heard.

Unfortunately, these are also rights that are frequently violated. Our organizations have witnessed numerous instances of direct state repression during protests: mass arrests, unlawful detentions, illegal use of force and the deployment of toxic chemicals against protesters and bystanders alike. At other times the state action is less visible: the increased criminalization of protest movements, the denial of march permits, imposition of administrative hurdles and the persecution and prosecution of social leaders and protesters.

L’enseignement du droit et la reproduction des hiérarchies : une polémique autour du système

Kennedy, Duncan, 2010. L’enseignement du droit et la reproduction des hiérarchies : une polémique autour du système. Montréal : Lux Éditeur. ISBN 9782895960911

L’enseignement du droit et la reproduction des hiérarchies est une critique mordante, pamphlétaire et nécessaire de l’enseignement du droit aux États-Unis. D’abord lu par ceux qui souhaitaient faire une place à la pensée critique dans l’enseignement du droit, ce texte est aujourd’hui l’un des plus cités tout au cours de la formation des avocats. Il a influencé une génération d’étudiants et de professeurs aux États-Unis et au Canada.

Assemblée générale de l’Association des juristes progressiste

La prochaine assemblée générale de l’Association des juristes progressistes aura lieu dimanche le 10 juin 2012 à 14h00 à Montréal. Je compte devenir membre de l’AJP car à titre de représentant syndical je suis de plus en plus plongé dans cet univers. Les orientations de cette jeune association semble être inspirées d’idées exposées dans le livre L’enseignement du droit et la reproduction des hiérarchies de Duncan Kennedy.