Encourager les étudiants à manifester

Une enseignante britannique a été suspendue pour avoir encouragé ses étudiants à participer à une manifestation — une des nombreuses manifestations étudiantes ayant eu lieu récemment au Royaume-Uni. Teacher ‘urged pupils to skip class’ dans l’édition du 8 février du journal britannique The Independant.

Je me demande comment on traite les cas similaires au Québec. Sans avoir encouragé explicitement mes étudiants à faire la grève, j’ai ouvertement appuyé les revendications des principales associations étudiantes, dont celle du cégep St-Laurent. Ces associations ont proposé aux étudiants à voter en faveur de journées de grèves en novembre et décembre dernier. Je considère que d’exprimer mon appuis aux revendications des associations étudiantes n’est pas la même chose que de les encourager à rater des cours. J’ai toujours pris soin de préciser à mes étudiants qu’ils étaient libre de décider si la grève était un moyen efficace d’atteindre leur objectifs ou si ces objectifs leur conviennent ou non.

Bien que je crois qu’un prof qui se respecte ne devrait pas encourager ses étudiants à rater des cours sans raison valable, je considère bien plus importante la liberté du professeur d’avoir des discussions avec ses étudiants sur la société — orienté par le contenu des cours ou non — et celle de prendre position dans ces discussions. Le professeur doit pouvoir ouvertement être critique de l’État, de la société et, surtout, du système d’enseignement et de sa propre institution d’enseignement. Le système d’enseignement et son financement ont un impact direct sur le futur rapproché de mes étudiants. Comme je me soucie d’eux bien au delà du cadre étroit des cours de mathématiques que je leur donne, je ne peux pas rester indifférent quand ils se posent des questions sur leurs perspectives d’avenir.

Si jamais vous lisez ceci et que vous avez des exemples intéressants à partager, je serais heureux de les compiler et de les publier ici.

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